El principal avion COIN ( Contra Insurgencia ) de la Fuerza Aerea Mexicana es el Pilatus PC-7, empleado en las misiones de entrenamiento, reconocimiento, apoyo tactico, ataque al suelo y COIN, ha servido por muchos años fielmente en los escuadrones de ataque de la FAM, y aunque de diseño anticuado, se ajusta perfectamente a las necesidades de la FAM, por lo menos desde el punto de vista presupuestal, ha participado en la guerra contra el EZLN, donde realizo osados ametrallamientos a baja cota.

La filosofia de diseño del Pilatus PC-7 es realmente vieja, un avion de helice de ataque, la idea original nacio en 1942, cuando Pilatus diseño un avion de entrenamiento basico, un avion de construccion mixta, monoplano de ala baja y con algunas ideas copiadas de los aviones entonces en servicio, de hecho el tren de aterrizaje era una copia exacta del Me 109, mientras que el timon es extrañamente similar al del Morane-Saulnier M.S.406; despues de la guerra, el diseño fue revisado, para adapatarse a los nuevos tiempos, el ala fue rediseñada, inspirandose en la del P-51 de Flujo Laminar, del P-51 tambien salieron la idea del timon fijo y la cupula de burbuja, surgio asi el nuevo Pilatus P-3, que nutrio las escuelas de la Fuerza Aerea Suiza por mas de veinte años, para los sesentas el diseño ya estaba obsoleto, una nueva version aparecio, con un motor turbohelice, alas de flujo laminar mas refinadas y un timon mucho mas alto, para compensar la torca del poderoso Partt & Whitney Canada PT-6A, capacidad de llevar armas ligeras y un capacete corredizo de una sola pieza,

El Pilatus PC-7 fue pensado como un entrenador basico barato, usando la tecnologia disponible en los sesentas, con una muy ligera capacidad de ataque, y fue un exito como tal, mas de 20 Fuerzas Aereas lo adoptaron, empleandose en todo el mundo, pero con una importantisima condicion, Suiza es un pais neutral, amante de la paz, y la venta de material belico es una cuestion muy delicada para ellos, los aviones fueron vendidos con la prohibicion expresa de ser usados en combate, mas que en defensa propia, esto posteriormente trajo graves problemas a Mexico.

pilatus-pc7_fam

En Mexico hay una larguisima tradicion de usar entrenadores como aviones de ataque, que proviene de la Segunda Guerra Mundial, despues del ataque japones a la flota norteamericana del pacifico en Pearl Harbour, se creia que los japoneses atacarian el continente norteamericano, en esa epoca, la FAM solo tenia un puñado de V-99M Corsairs biplanos de reconocimiento, (no confundir con el caza F4U Corsair), en un frenetico intento de rearmarse, se decidio la alianza con Estados Unidos, que prometio un programa de ayuda, primero arribarian entrenadores, para posteriormente recibirse aviones de caza y bombardeo modernos, llegaron extraordinarios entrenadores AT-6 y BT-11, que formaron el nucleo de la FAM en la guerra, pero las condiciones militares y politicas cambiaron a mediados de 1942, en Washington se decidio neutralizar militarmente a Mexico, y esto significo dos cosas, ningun armamente moderno norteamericano llegaria y se bloqueria diplomaticamente cualquier intento mexicano por conseguir armas, asi que la FAM uso AT-6 durante toda la guerra, como cazas y aviones de ataque; al parecer nadie ha actualizado la politica de defensa norteamericana, porque siguen aplicando el mismo principio, cuando fue necesario reemplazar los viejismos T-28 Trojan de la FAM, se discutio mucho dentro de la FAM, cual avion debia de usarse, se barajaron el A-4, OV-10 e incluso F-100 de segunda mano, al parecer Estados Unidos nos ofrecio viejos A-1 o P-51 modificados por Cavalier, Israel ofrecio Ourugans, pero ninguna de estas propuestas cuajo, al cambio de sexenio, hubo un cambio en la politica exterior, Mexico se volvio uno de los proponentes de la politica de los No alineados, un grupo de paises neutrales en la Guerra Fria, que desarrollarian su propia diplomacia y su propio armamento para mantenerse en esa posicion, lo mas natural del mundo fue comprar equipo suizo.

Muy al principio se penso en reformar la Fuerza Aerea, que con aviones viejos, no podia llevar a cabo su funcion basica, defender al pais, los nuevos Pilatus serian los primeros en llegar, para darle un avion moderno de entrenamiento a los pilotos destinados a volar algun nuevo jet, tambien proveniente de algun pais no alineado, pero en el vicioso sistema de rotacion sexenal, el gobierno cambio antes de que los planes se llevaran a cabo, a los Pilatus no les siguio ningun caza moderno, y mucho menos un avion de ataque adecuado, la FAM tuvo que conformarse con montar ametralladoras, portabombas y lanzacohetes en los pequeños entrenadores, que fueron distribuidos en las bases aereas de todo el pais, en 1993, la FAM estaba en una muy mala posicion, aun volaban los T-33 como aviones de ataque y los pocos F-5 no tenian una apreciable capacidad de ataque a tierra, el 1 de enero de 1994, cuando el Ejercito Zapatista ataco, la FAM solo contaba con los Pilatus como aviones de ataque, contraviniendo los acuerdos con Suiza, se armaron y fueron lanzados al ataque, con sus ametralladoras, y cohetes, lograron detener a los zapatistas, pero por su limitado numero y escaso armamento, no pudieron provocarle graves bajas, peor aun, Suiza declaro un embargo de piezas, lo que en poco menos de un año causo que buena parte de la flota se quedara en tierra, las piezas de repuesto del motor se lograron conseguir en Canada, los neumaticos en Europa, y las demas piezas por canibalizacion, lo que ha provocado que la flota se haya reducido significativamente con el tiempo.

Ahora parece haber llegado el final del camino para el fiel entrenador, pero otra vez, la situacion politica es complicada, la Fuerza Aerea Mexicana requiere de aviones de ataque modernos, pero no hay interes de los politicos, ni dinero para cubrir sus necesidades, hay fuertes rumores de la posible adquisicion de Embraer Tucanos como reemplazos para los viejos PC-7, pero hasta el momento no se ha llegado a nada, el plan para reemplazarlos con helicopteros de ataque ligeros, tampoco se concreto, la FAM ha tenido que extender su flota de transportes para la Guerra de Calderon, pero ni un solo avion de ataque nuevo ha sido incorporado, en cambio se ha adquirido numeroso equipo aereo para la Polica Federal, una especie de milicia exclusivamente fiel al presidente, de tal forma, que casi es una segunda Fuerza Aerea. En el sexenio actual, la politica no ha cambaido mucho, se compraron unos pocos T-6 Texan II, a precios exhorbitantes, pero en numero tan reducido y con capacidades muy limitadas.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Pilatus PC-7
Pais de origen: Suiza
Tipo: Avion de entrenamiento y ataque ligero
Motor: 1 × Pratt & Whitney Canada PT6A-25A turbopropulsado, con 410 kW (550 shp)
Performance: Maxima velocidad: 412 km/h. Techo de servicio 10,060 m. Alcance: 2600 Km
Peso: 1330 Kg vacio, 2700 Kg cargado.
Dimensiones: 10.40 m envergadura, 9.78 m longitud, Altura 3.21 m, Superficie alar de 16.60 m2;
Armamento: Ninguno, pero puede llevar hasta 1040 kg de armas bajo las alas, en seis hardpoints.



USUARIOS

En la actualidad F.A.M., con los escuadrones 200, 201, 202, 203, 204, 402, el Colegio del Aire y la EMAATEA; ademas de algunos en pequeñas Fuerzas Aereas del mundo.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Aeroclub en escala 1/72, pero ya no se consigue con facilidad, ademas de ser bastante caro, es un modelo muy pequeño, hecho de una mezcla de resina, metal y acetato, en la actualidad se esta desarrollando un modelo de produccion nacional, por El viejo Marino.



GALERIA

FUERZA AEREA MEXICANA

MUSEO DE LA FAM
500

Este pristino aparato con numero 500 no esta asignado a ninguno de los escuadrones equipados con el aparato, es parte de la exhibicion permanente del Museo de la FAM en Santa Lucia.



MULTIMEDIA

Una pequeña coleccion de fotos:
VIDEO 1
VIDEO 2 .
VIDEO 3
FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Un avion del Escuadron 201, pintado para representar un P-47 de la Segunda Guerra Mundial

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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